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Mutações podem estar por trás da rápida propagação do zika

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Cientistas chineses identificaram uma mutação no zika que pode estar por trás da rápida propagação do vírus pelas Américas. A alteração encontrada nas linhagens asiáticas do zika, presentes na atual epidemia, são praticamente idênticas às anteriores, a não ser por uma ínfima área do genoma chamada NS2B.

Realizado por pesquisadores da Universidade de Hong Kong, o estudo foi publicado na revista “Emerging Microbes & Infections”. Ele diz que o zika parece ter sofrido uma recombinação (a grosso modo, troca de genes) com o vírus spondweni, que causa uma síndrome febril.

O spondweni é um parente próximo do zika — ambos são flavivírus — e tem provocado surtos na África e na Papua Nova Guiné. Como ele, é transmitido por mosquito. O virologista Zheng Zhu, líder do trabalho, salientou que é preciso realizar novas análises genéticas para saber como a mutação pode ter tornado o zika altamente eficiente em sua disseminação.

Zheng observa que o zika que hoje causa epidemia aparentemente sofreu mudanças significativas no quadro clínico da doença (microcefalia e distúrbios neurológicos) e na transmissão. Ele lembra que mutações já alteraram no passado a agressividade, a capacidade de disseminação e os alvos de flavivírus.

O pesquisador destaca que estudos anteriores não detectaram sinais de recombinação do zika com outros arbovírus, como chicungunha, dengue e febre amarela. Porém, o spondweni ainda não havia sido investigado.
O Globo

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